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Burbuja de los Mares del Sur

La burbuja de las puntocom es, probablemente, una de las burbujas de la bolsa más conocidas hasta la fecha. Sin embargo, hubo muchas más en el pasado y de las que quizás no hayas oído hablar. La Burbuja de los Mares del Sur fue una de las primeras burbujas bursátiles de la historia, lo que provocó una de las primeras caídas bursátiles. Echemos un vistazo a cómo sucedió.

Gran Bretaña fundó una empresa conocida como The South Sea Company, o bien, La Compañía de los Mares del Sur en 1711. Su propósito anunciado era establecer operaciones comerciales con América del Sur. El problema aquí era que España estaba controlando Sudamérica. Mientras tanto, los británicos estaban en guerra con España en la Guerra de Sucesión española. Esto hizo que las operaciones no tuvieran éxito.

Este plan puede parecer absurdo, pero se estaba llevando a cabo otro plan aun más profundo. En realidad, era un plan para acumular deuda pública hasta la creación y, constantemente, comprar más. Para comenzar, asumió £9.4 millones en deuda, y el gobierno pagaría un interés del 6% para que la compañía los emitiera como dividendos.

En 1719, la deuda de South Sea había aumentado a £11,7 millones. En total, Gran Bretaña debía 50 millones de libras esterlinas. Llevaron este plan más lejos, haciendo que la compañía comprara los 30 millones de libras esterlinas de la deuda no consolidada.

El Parlamento llegó a un acuerdo por la deuda con South Sea. Le dieron una gran cantidad de acciones a muchos políticos, asegurándose de que todos lo supieran. Esto les dio a los políticos un incentivo por un precio alto de las acciones, y también llevó a más gente a especular.

Se produjo una gran burbuja debido a esto. El precio de la acción había estado alrededor de £100 durante mucho tiempo. Desde finales de febrero hasta principios de agosto de 1720, las acciones se dispararon a £1000 y luego se desplomaron en unas pocas semanas. Las acciones cayeron y la empresa se vino abajo.

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Consecuencias de la Burbuja del Mar del Sur

La caída tuvo muchas repercusiones. Muchos políticos fueron derrocados y uno de los protagonistas clave fue encarcelado. La Ley de la Burbuja se aprobó para poner salvaguardas contra que esto vuelva a ocurrir.

Incluso Isaac Newton tuvo algo de participación, no solo una sino dos veces. Hizo mucho dinero al principio de la burbuja del Mar del Sur. Luego decidió volver a comprar después de que sus amigos se enriquecieran con ello. Perdió la mayor parte de su riqueza cuando el precio bajó más rápido que una manzana de un árbol. El mercado es una fuerza más fuerte y menos predecible que la gravedad.