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Código de Hammurabi

Hammurabi es uno de los líderes históricos más famosos de todos los tiempos. Fue el sexto gobernante de Babilonia y gobernante de la ciudad-estado de Mesopotamia. Escribió el Código de Hammurabi, que regía muchas facetas de la sociedad. Las reglas, generalmente, involucran cómo tratar la propiedad y los contratos. El código es más famoso por su axioma de «ojo por ojo» y «diente por diente». Esto suele estar en el corazón del código. El código proporciona reglas sobre los castigos que reciben aquellos que no cumplen con su parte de un contrato. El reembolso de los daños, el destierro e incluso la muerte son los castigos más comunes.

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Aquellos que han estudiado de cerca la historia del trading han descubierto que el crédito, el débito y los contratos llegaron antes que la moneda formal. Los primeros commodities que recibieron un trato similar al dinero fueron los cereales y el ganado. Esto tiene sentido, ya que la alimentación es una de las principales preocupaciones de una sociedad en desarrollo. Si agregamos el hecho de que el dinero solo gana prominencia si es aceptado universalmente, obtendremos una idea de por qué el trading y la moneda se han desarrollado de la manera en que lo han hecho.

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Derivados del Código de Hammurabi

La ley 48 del Código de Hammurabi es donde se encuentra uno de los ejemplos más antiguos de derivados modernos. La redacción de la ley expresa lo siguiente:

“Si alguno tiene una deuda por un préstamo, y una tormenta hace caer el grano, o la siega se acaba, o el grano no crece por falta de agua; en ese año no necesita darle a su acreedor ningún grano, lave su tableta de deuda con agua y no pague alquiler por el año». [sic]

Para traducir esto al lenguaje actual, el Código de Hammurabi diría algo como esto:

Los agricultores que tienen una hipoteca sobre su tierra deben pagar los intereses utilizando sus granos. En el caso de que la cosecha falle, el agricultor tiene la opción de no realizar este pago de intereses. El que normalmente obtendría el grano debe renunciar a los intereses adeudados.

Según los historiadores, esto significa que estas hipotecas se establecieron de forma muy similar a las modernas «opciones de venta». Los agricultores no habrían tenido que preocuparse por la producción de sus cultivos debido a estas reglas. En la actualidad, un agricultor consideraría utilizar futuros para protegerse contra una mala campaña agrícola.

De manera más general, el Código de Hammurabi permitía celebrar contratos para futuras entregas. Se requería que un testigo fijara el precio y la fecha. Esto les dio a los antiguos babilonios una forma de regular los ciclos económicos. Gran parte del Código Hammurabi parece apuntar a dicha regulación. Los precios del contrato se calculaban típicamente en plata o en grano. De cualquier manera, es interesante observar cómo algunos de estos instrumentos financieros son más antiguos que la propia moneda.

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