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Edward Drake and the First Oil Extraction

Edwin Drake y la Primera Gran Operación de Extracción de Petróleo en los EE. UU.

Mucha gente piensa en el petróleo como un bien omnipresente. Pero no siempre fue un elemento básico en la vida, como lo es ahora. En la década de 1850, el petróleo crudo comenzaba a ganar reconocimiento como un recurso útil. No solo reemplazó otras fuentes de energía para las lámparas, sino que la gente también estaba comenzando a probarlo como una fuente de energía más robusta. Una de las personas que ayudó a que esto sucediera fue un hombre llamado Edwin Drake.

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Edwin Drake y Seneca Oil

La primera gran operación para extraer petróleo de la tierra comenzó en 1858. Un trabajador ferroviario desempleado llamado Edwin Drake se convirtió en el pionero en ayudar a llevar el petróleo crudo a la conciencia pública. Un año antes, en 1857, los propietarios de la Pennsylvania Rock Oil Company habían llevado a Drake para encontrar petróleo en Pensilvania. Luego de ello, Edwin Drake se convirtió en presidente de una nueva empresa llamada Seneca Oil Company.

Drake excavó en Titusville y encontró evidencia de petróleo, pero no cantidades significativas. Pasó mucho tiempo excavando allí y se enfrentó a numerosos contratiempos graves. Allí podemos incluir: lugareños hostiles, problemas financieros e incendios. Después de muchas excavaciones sin resultados, Seneca retiró su financiación. Drake tuvo que pedir dinero prestado para continuar con las operaciones. Confiaba en que la excavación traería recompensas. En agosto de 1859, se demostró que tenía razón. Consiguió petróleo. Estaba a más de 60 pies bajo tierra y lo alcanzó usando energía a vapor. Este método de excavación era innovador en ese momento y tan simple como lo es hoy en día.

Drake solo encontró un pozo moderado que no era demasiado rentable y Seneca lo dejó ir. Independientemente de sus fallas, Drake desencadenó un auge en la perforación de petróleo crudo al comenzar la primera operación de perforación a gran escala. Este auge fue tan rápido y rentable que se podría decir que fue parecida a la fiebre del oro que se había visto en Occidente una década antes.

Récord en la Producción

La operación de Edwin Drake ayudó a impulsar la producción de petróleo estadounidense a 2.000 barriles extraídos en 1859. Diez años más tarde, la cantidad extraída en Estados Unidos se disparó a unos 4 millones de barriles. Esto, por supuesto, trajo mucha vida nueva a las ciudades debido a todo el dinero que fluía. Una de las fuerzas impulsoras de esta nueva industria fue la importante demanda europea de este petróleo estadounidense barato.

Pero no fue tan fácil todo el camino… En 1861 la producción se había vuelto tan grande que los precios habían bajado de $10 el barril a solo 10 centavos. Al ver esto como un problema importante, las compañías petroleras formaron la Oil Creek Association, con la intención de limitar los niveles de producción y mantener un precio de $4 por barril de petróleo crudo.

Pensilvania siguió siendo una fuente importante de petróleo estadounidense, produciendo a veces más de la mitad de la producción nacional. Esto continuó hasta 1892 cuando su participación en la producción de petróleo de la nación comenzó a disminuir. Poco después de esto, se descubrió petróleo en California, Wyoming, Oklahoma y Texas. Pensilvania terminó contribuyendo con menos de una décima parte de la producción total. El estado continuaría produciendo petróleo crudo durante mucho tiempo, pero las cosas nunca volvieron a estar tan en auge como en las últimas décadas del siglo XIX. Hoy, el pozo de petróleo original de Edwin Drake se ha reutilizado como museo y parque.