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El Efecto Cobra

El Efecto Cobra

¿Qué sucede cuando el Rey Cobras se enfrenta al Rey de Gran Bretaña? Consecuencias no deseadas. Los detalles no son exactos, pero la historia del Efecto Cobra sigue viva. Independientemente de su precisión histórica, es una buena anécdota para comprender los conceptos de incentivos y consecuencias no deseadas.

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Los británicos gobernaron la India desde 1858 hasta 1947. Durante este tiempo se preocuparon por la cantidad de cobras mortales en la ciudad de Delhi e implementaron una solución simple para lidiar con las mismas: pagarían una recompensa por cada cobra muerta, a la persona que presentó el cadáver.

Esto funcionó bastante bien. Los lugareños mataron a las cobras para sacar provecho de la recompensa rápidamente.

Sin embargo, esa medida no se detuvo allí. Algunas personas fueron más allá de la intención de cobrar la recompensa, y, en su lugar, comenzaron a criar sus propias cobras. Siendo baratas para reproducirse, las cobras que luego fueron asesinadas proporcionaron una forma de mantener a las familias simplemente cobrando las recompensas.

Cuando los británicos descubrieron este giro, cancelaron el plan de recompensas. Bastante simple, ¿no es cierto? Nuevamente, esto condujo a consecuencias no deseadas cuando los granjeros de cobras lanzaron las cobras ahora inútiles a la ciudad.

Se pagó mucho dinero en recompensas, pero la cantidad total de cobras en Delhi aumentó. El único resultado final fue un aumento en el tiempo que los británicos pasaban mirando el suelo con ansiedad. Ese es el origen del Efecto Cobra. La persona a la que se le atribuye la introducción de este concepto es el profesor de la Universidad de Alberta, Vikas Mehrotra. Sin embargo, quien lo popularizó fue el economista alemán Horst Siebert con su libro.