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Gold Bullion Standard Gold Medal

El Patrón Oro

Considerar el oro como una reserva de valor fue clave para la economía mundial durante mucho tiempo. Muchas naciones, como Estados Unidos, tenían un sistema monetario basado en la convertibilidad al oro. Esto se llama el patrón oro. En el caso de los Estados Unidos, lo llamaron el Gold Bullion Standard. En este sistema, el oro no circula en la economía, pero se puede cambiar monedas por él.

El estándar fue cambiando con el tiempo, especialmente, debido a guerras importantes o grandes presiones económicas. Uno de los mayores cambios fue producido por el Presidente Roosevelt al nacionalizar el oro de la nación en 1934. La motivación detrás de la medida fue combatir la deflación que estaba destruyendo la economía estadounidense. Antes de la nacionalización del oro, el precio para convertir dinero en una onza troy de oro era de $20.67. Después de este programa, el precio de conversión se cambió a $35 por onza troy, para darle a la economía la oportunidad de recuperarse más fácilmente. Este enfoque tuvo mucho éxito en ayudar a los Estados Unidos a recuperarse de la Gran Depresión.

Esta repetición del patrón oro se mantuvo durante mucho tiempo, aunque cambió significativamente debido a la Segunda Guerra Mundial. Los aliados se reunieron en julio de 1944 y discutieron la economía global en la cumbre de Bretton Woods. Esta reunión se realizó para determinar muchos aspectos de la economía global después de la guerra. Una de ellas fue cómo manejar los tipos de cambio entre países que se mudaron a la era de la posguerra. La mayoría de los países vincularon sus monedas al dólar estadounidense con la capacidad de convertir dólares en oro que ya no están disponibles para individuos o empresas, solo los bancos nacionales podrían convertir. Para facilitar de manera confiable este nuevo sistema de intercambio, se creó el Fondo Monetario Internacional (FMI). La vinculación significaba organizar un tipo de cambio fijo de una moneda a otra.

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El Declive del Patrón Oro

Este arreglo logró sus objetivos, dando algo de estabilidad a un mundo en recuperación de la guerra. Pasó más de una década antes de que el sistema comenzara a hacer ruidos. Los franceses fueron los que presionaron este sistema, bajo el presidente Charles de Gaulle. Había decidido que quería reducir su dependencia de los Estados Unidos y su dólar, por lo que promulgó una política de conversión de dólares estadounidenses en oro entre 1959 y 1969. Esto dificultó constantemente las reservas de oro de los EE. UU.

La creciente tensión de Francia llevó a los Estados Unidos a tener problemas para mantenerse al día con las reservas de oro. Esto, junto con la crisis económica de la Guerra de Vietnam y el hecho de que salía más dinero del que entraba (un déficit en la balanza de pagos). Casi al mismo tiempo, el London Gold Pool también estaba sufriendo. La creación del grupo fue un intento de los Estados Unidos y los principales países europeos para mantener el patrón oro funcionando con fuerza. El mismo se formó en 1961 y, en 1968, colapsó.

Todos estos problemas, eventualmente, llevaron a la administración de Nixon a pausar la convertibilidad en oro, en agosto de 1971. Para abordar estos problemas, Nixon y el Grupo de los Diez (naciones más desarrolladas) redactaron el Acuerdo Smithsonian a fines de 1971. Introdujo muchos cambios, como un aumento del precio del oro a $38, vinculando el valor de las principales monedas mundiales al dólar estadounidense con cierto margen de fluctuación y el fin de la convertibilidad al oro. Era necesario un nuevo arreglo. La convertibilidad ya no era un plan factible para los Estados Unidos debido a su falta de reservas de oro.

Secuelas

Estados Unidos siguió definiendo su dólar en términos de oro durante un tiempo después de este punto. Se estaba volviendo cada vez menos relevante con la vinculación de las monedas mundiales, además del cese de la conversión al oro. Estados Unidos lanzó algunos cambios más en el precio del oro para combatir la deflación a mediados de la década de 1970. Finalmente, en 1976 se dieron por vencidos y adoptaron una nueva definición del dólar que no incluía ningún vínculo con el oro. En su lugar, era puramente moneda fiduciaria, lo que significa que era inconvertible y confiaba solo en el valor que percibía.

Esta redefinición desencadenó una ola de cambios en el mundo. Los países desarrollados del mundo comenzaron a alejarse del patrón oro, a favor de una moneda fiduciaria flotante libre. Este cambio abrió el beneficio de un mayor control de la moneda por parte de los bancos centrales. También alivió la presión de mantener y administrar reservas de oro.