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Beijing's Influence in Afruca

La Conexión de Beijing

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Las tensiones comerciales entre China y Estados Unidos se han discutido hasta la saciedad en innumerables artículos. La mayoría de ellos son optimistas sobre la posibilidad de reconciliación, ya que la examinan a través de un lente de intereses económicos racionales. Esa perspectiva no necesariamente tiene en cuenta el interés político de Beijing, o Washington, en difundir su influencia. Muchos de estos conflictos subyacentes tienen una larga historia que no se resolverá con un simple acuerdo arancelario.

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La apuesta de Beijing por África

Una de las áreas periféricas de este conflicto es África. Si bien la infraestructura débil del continente y el bajo rendimiento económico les dificulta ser un actor poderoso en el escenario mundial, su potencial infinito de crecimiento podría hacerlos críticos para inclinar la balanza del poder en las relaciones globales. África, cayó bajo la esfera de influencia de los Estados Unidos debido a los millones de dólares de ayuda humanitaria y diverso material de apoyo que se le otorgó.

La balanza comenzó a cambiar cuando China comenzó a centrar su atención también en el continente. Pekín ha asumido un papel diferente y más firme después de darse cuenta de su propia influencia económica y política. Uno de sus objetivos era forjar una parte de la hegemonía global de los Estados Unidos. El número y el valor de las inversiones chinas en África ha aumentado considerablemente en la última década. La inversión extranjera directa (IED) aumentó aproximadamente un 40%. Ese número ni siquiera incluye la considerable contribución de la ayuda y los subsidios del gobierno. El resultado final fue que las inversiones chinas, finalmente, superaron las inversiones estadounidenses.

Financiando estas inversiones

El presidente Xi Jinping promulgó una política ambiciosa para extender la influencia de Beijing sobre África. Uno de los principales obstáculos del desarrollo económico de China es la falta de recursos. Fortalecer su posición en África podría servir como una solución a largo plazo para este problema. Su método para hacerlo incluía el desarrollo de infraestructura local, a cambio de los derechos mineros. La construcción de carreteras, ferrocarriles y servicios públicos desempeñó un papel clave en este proceso. No solo produjeron un bien público, sino que al mismo tiempo cimentaron la influencia de Beijing en la región. Finalmente, los desarrollos de infraestructura se extendieron más allá de la simple construcción de rutas de transporte entre minas y puertos. Cuando los gobiernos locales no tenían los fondos necesarios para pagarlos, China estaba más que feliz de prestarles la cantidad necesaria a través de créditos gubernamentales y préstamos comerciales para utilizarlos en el desarrollo de infraestructura.

El modelo de desarrollo de China para África fue difícil para Estados Unidos por varias razones. Por un lado, la economía de los Estados Unidos se ha convertido en un servicio abrumadoramente orientado hacia el cambio de siglo. En consecuencia, las únicas empresas que pudieron ingresar a los mercados africanos fueron las que pudieron hacer uso de la red de telecomunicaciones resultante de los desarrollos de infraestructura de China. El hecho de que una empresa china fuera el beneficiario final de los proyectos financiados por el FMI o el Banco Mundial es un testimonio de la eficiencia de su industria de la construcción. A pesar de la influencia de los Estados Unidos con esas organizaciones internacionales, sus estrictas reglas estipulan que sus proyectos deben ser elegidos por procedimientos de contratación pública. La capacidad de China para presentar estas licitaciones con empresas que ya estaban presentes en el continente les dio una ventaja competitiva significativa frente a las empresas occidentales. Al final, China recibió el 42% de todos los pedidos.

Beijing vs. Washington

Otra ventaja para Beijing es que no intentaron imponer requisitos democráticos u otros requisitos ideológicos a los gobiernos africanos. Mantuvieron el flujo de efectivo y crédito incluso sin cumplir con ningún criterio de derechos humanos. El modelo occidental de exportación no solo de dinero, sino también de cultura, simplemente no podía competir. La marca de racionalidad económica de China demostró ser popular entre los países menos inclinados hacia los valores democráticos. El método elegido por los Estados Unidos fue financiar directamente a las organizaciones no gubernamentales para eludir a los gobiernos locales y ayudar a sus poblaciones directamente. Este es el llamado modelo de gobierno a empresa que China evitó en favor del modelo de gobierno a gobierno.

Según las estimaciones de la OCDE, Beijing ha prestado $140 mil millones de dólares en fondos a África desde 2000. En 2018, Beijing aprobó $60 mil millones adicionales en el marco del Foro de Cooperación China-África para sus participantes. Dichos socios anteriormente solo tenían acceso a un humilde presupuesto de $95 mil millones. Estos recursos juegan un papel crítico en la economía del continente.

Huawei y Transsion tienen un control cercano al monopolio en el desarrollo, mantenimiento y operación de las redes de telecomunicaciones. Para el comercio, son Tencent y Alibaba quienes tienen el mismo nivel de influencia. Estados Unidos se ha quedado atrás en la carrera, por lo que su interés estratégico es disminuir los recursos que China tiene para invertir. Si el resultado del actual conflicto comercial entre China y Estados Unidos es que Beijing se ve obligada a concentrar más sus recursos internamente, para los Estados Unidos sería un resultado favorable que fortalezca su posición. Si bien hay una serie de razones para que las dos superpotencias resuelvan el conflicto, esta área en particular es una de las razones por las que no lo harían.

Si disfrutaste leer sobre este tema, puedes leer más sobre las inversiones que China ha hecho en África aquí.