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Nick Leeson

Nick Leeson

Nick Leeson tenía 22 años cuando comenzó a trabajar en Barings Bank en 1989. Este fue uno de los bancos más antiguos de Inglaterra, comenzando en 1762.

En 1992 lo ascendieron. Nick fue puesto a cargo del asiento previamente inactivo de Barings en la Bolsa Internacional Monetaria de Singapur. Ese mismo año hizo operaciones para las que no estaba autorizado e hizo £10 millones. Ganó una bonificación mayor que su salario. También le dio a Nick un precedente e incentivo para empujar el envelope.

Él prendió el envelope en fuego.

Barings dejó que Nick llevara a cabo sus propias operaciones, que es un trabajo que normalmente se le asigna a otra persona. Esto le permitió ocultar sistemáticamente sus operaciones con pérdidas. Era un plan miope. Colocó sus operaciones perdedoras en una cuenta utilizada para operaciones erradas y se mantuvo en silencio.

En 2 años, Nick había ocultado más de £200 millones en pérdidas. Una cantidad de tiempo absurda para ocultar una porción tan grande del dinero de la compañía.

En enero de 1995 cavó su propia tumba. Tomó una posición corta en los mercados de Singapur y Tokio. Esta posición valía la pena si los precios del mercado de valores se mantenían nivelados. Sucedió exactamente lo contrario. Japón fue sacudido por el terremoto Kobe de magnitud 6.9 y los mercados se zambulleron. Hizo otro movimiento arriesgado para tratar de cubrir esto, pero también falló.

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El Gran Escape de Nick Leeson

Al mes siguiente, supuestamente, dejó una nota diciendo que lo lamentaba y le decía a su jefe que estaba enfermo. Luego, huyó a través de algunos países y fue capturado en Alemania. Le dieron seis años y medio en una cárcel de Singapur por sus crímenes.

En total, Nick había perdido más de $1 billón en dólares estadounidenses. Esto era el doble del capital que el banco tenía para operar. Esto derribó a Barings Bank, después de más de 200 años de operación.

Esta historia se convirtió en una película protagonizada por Ewan McGregor y Anna Friel, llamada Rogue Trader. Un “rogue trader”, o bien, un trader deshonesto o rebelde, es alguien que opera para una empresa y coloca operaciones que no están autorizadas. Sin duda, es un buen nombre para Nick Leeson, quien fue uno de los traders deshonestos más famosos de la historia.