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Compagnie néerlandaise des Indes orientales

Compagnie néerlandaise des Indes orientales

Les origines de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales remontent à 1602. Comme les Néerlandais aiment à l’appeler en abrégé, la VOC avait sa base d’opérations à Amsterdam. La création de cette compagnie était une réponse aux Anglais qui avaient créé la Compagnie anglaise des Indes orientales deux ans auparavant. La grande différence entre les deux compagnies est la composante transnationale. Les Britanniques ne commerçaient qu’avec l’Asie. Les Hollandais, quant à eux, commerçaient également avec eux, mais en même temps, ils perfectionnaient leur flotte dans la région.

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La VOC a également été inspirée par le fait que les Néerlandais avaient été exclus du commerce international au cours des décennies précédentes. La raison sous-jacente était leur conflit avec les Espagnols et les Portugais. Les Néerlandais avaient donc besoin de leurs propres routes commerciales.

L’existence de la VOC était quelque chose d’important pour diverses raisons. Le gouvernement néerlandais lui a accordé le monopole du commerce avec l’Asie pendant deux décennies. En général, à une époque où le commerce était beaucoup moins mondialisé, cela signifiait un accès à des marchandises qui n’auraient pas été possibles autrement. L’une des principales marchandises expédiées était les épices, et la plus demandée d’entre elles était le poivre. La demande de poivre était constante et ne diminuait pas beaucoup en fonction des augmentations de prix. Ce n’est qu’un bien parmi d’autres qui permettait de réaliser des bénéfices importants.

Nous pouvons voir dans cette entreprise bon nombre des facettes d’une société moderne à l’état naissant. Elle possède le premier logo d’entreprise largement reconnu. Il était basé sur le nom néerlandais et consistait en un grand V, avec un O sur l’une de ses lignes et un C sur l’autre. Elle est également la première société transnationale de l’histoire. En pratique, cela signifie qu’elle pouvait frapper ses propres pièces.

La Compagnie néerlandaise des Indes orientales et la Bourse d’Amsterdam

La Compagnie néerlandaise des Indes orientales a été la première société inscrite à la Bourse d’Amsterdam. La création de cette bourse remonte également à 1602. Elle a été créée essentiellement pour elle. Il existe des preuves de l’existence d’autres bourses dans le monde, mais celle-ci est la première que la plupart des gens de l’époque aient pu connaître. En fait, la plus ancienne action au monde est celle de la VOC. Elle a réuni la somme énorme de 6,44 millions de florins, suffisante pour les navires, les marins, les bases étrangères et tous les autres besoins militaires et politiques d’un tel commerce. Il s’agissait de la première introduction en bourse de l’histoire et c’était une réussite.

La Compagnie néerlandaise des Indes orientales a été la plus grande source de commerce avec l’Orient pendant ses 200 ans d’existence. Elle envoyait en moyenne environ 200 navires par décennie d’activité, et beaucoup restaient pour commercer en Asie afin de réaliser encore plus de bénéfices. Ils ont influencé une grande partie du monde et ont apporté de nombreuses idées nouvelles en Asie, notamment au Japon. Mieux encore, ceux qui investissaient dans les actions recevaient un dividende annuel de 18 % par an. Ce rendement était si élevé qu’il est l’une des principales raisons pour lesquelles la VOC a finalement été fermée.

D’autres facteurs ont également contribué à la chute de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales à la fin des années 1700. L’un d’entre eux était le problème des employés. Beaucoup d’entre eux étaient corrompus ou malheureux, souvent en raison du mauvais traitement que leur réservait la compagnie. Pire encore, de nombreux employés tombaient malades et mouraient. D’autres problèmes étaient l’instabilité géopolitique, qui a nui au commerce en Asie, et la dépendance à l’égard de la plaque tournante de Batavia, qui est devenu un désavantage lorsque le commerce entre les continents est devenu plus courant.