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L'effet cobra

L’effet cobra

Que se passe-t-il quand le cobra royal affronte le Roi d’Angleterre ? Des conséquences inattendues. Les détails ne sont pas très précis, mais l’histoire de l’effet Cobra est toujours d’actualité. Indépendamment de son exactitude historique, cela constitue une bonne anecdote pour comprendre les concepts d’incitations et de conséquences involontaires.

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Les Britanniques ont gouverné l’Inde de 1858 à 1947. Pendant cette période, ils se sont inquiétés du nombre de cobras mortels dans la ville de Delhi. Ils ont donc mis en place une solution simple pour lutter contre les cobras. Ils versaient une prime pour chaque cobra mort à la personne qui présentait la carcasse.

Cela a bien fonctionné. Les habitants se sont mis à tuer des cobras à un rythme effréné pour toucher la prime.

Cependant, cela ne s’est pas arrêté là. Certaines personnes sont allées au-delà de l’objectif de la prime et ont commencé à élever leurs propres cobras. Comme ils étaient peu coûteux à élever, les cobras sont devenus un moyen de subsistance pour les familles. Beaucoup d’entre elles vivaient uniquement de l’encaissement des primes sur les cobras qu’elles élevaient.

Quand les Britanniques ont découvert cette supercherie, ils ont annulé le plan de prime. Assez simple, non ? Encore une fois, cela a eu des conséquences inattendues lorsque les éleveurs de cobras ont relâché dans la ville les serpents désormais sans valeur.

Beaucoup d’argent a été versé en primes, mais le nombre total de cobras à Delhi a augmenté. Le seul résultat final a été une augmentation du temps que les Britanniques ont passé à surveiller le sol avec anxiété. Telle est l’origine de l’effet cobra. La personne à qui l’on attribue l’introduction de ce concept est le professeur Vikas Mehrotra de l’Université d’Alberta. Cependant, celui qui l’a popularisé est l’économiste allemand Horst Siebert avec son livre.