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Nick Leeson

Nick Leeson

Nick Leeson avait 22 ans lorsqu’il a commencé à travailler à la Barings Bank en 1989. Il s’agissait de l’une des plus anciennes banques d’Angleterre, qui a vu le jour en 1762.

En 1992, Nick a reçu une promotion. Il dirigeait le siège de Barings, jusque-là en sommeil, à la Bourse monétaire internationale de Singapour. Cette même année, il a effectué des transactions pour lesquelles il n’avait pas d’autorisation et a gagné 10 millions de livres sterling. Cela lui a valu un bonus plus important que son salaire. Cela a également donné à Nick un précédent et une incitation à repousser les limites.

Il a fait cela de façon spectaculaire.

Barings a laissé Nick régler ses propres transactions. Normalement, cette tâche aurait été confiée à une autre personne. Cela lui permettait de cacher systématiquement ses pertes de trading. C’était un plan irréfléchi. Il a placé ses transactions perdantes sur un compte utilisé pour les erreurs de trading et a gardé le silence.

En 2 ans, Nick avait dissimulé plus de 200 millions de livres de pertes. C’est une durée incroyable pour cacher une si grande partie de l’argent de l’entreprise.

En janvier 1995, il a porté le coup fatal. Il a pris une position courte (straddle) sur les marchés de Singapour et de Tokyo. Cette position est rentable si les cours boursiers restent stables. C’est le contraire qui s’est produit. Le tremblement de terre de Kobe, d’une magnitude de 6,9, a secoué le Japon. Naturellement, les marchés ont plongé. Il a joué un autre coup risqué pour essayer de couvrir cette chute. Cela a également échoué.

La grande évasion de Nick Leeson

Le mois suivant, il aurait laissé un mot pour s’excuser et dire à son patron qu’il était malade. Il s’est ensuite enfui à travers plusieurs pays jusqu’à sa capture en Allemagne. Il a été condamné à 6,5 ans dans une prison de Singapour pour ses crimes.

Au total, Nick avait perdu plus d’un milliard de dollars américains. C’était le double du capital que la banque avait pour le trading. Cela a fait tomber la Barings Bank après plus de 200 ans d’activité.

Cette histoire est devenue un film avec Ewan McGregor et Anna Friel, intitulé Trader (Rogue Trader). Un trader malhonnête (rogue trader) est une personne qui travaille pour une société et effectue des transactions non autorisées – un nom certainement bien choisi pour Nick Leeson, l’un des plus célèbres traders malhonnêtes de tous les temps.