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Contrats à terme sur oignons

Les contrats à terme sur oignons

Vincent Kosuga était un fermier de New York qui possédait une ferme de 2023 hectares. Il cultivait des oignons et quelques autres légumes. Les oignons sont toutefois la vedette de cette histoire.

Vincent s’est impliqué dans les marchés des matières premières, tradant du blé et perdant sa mise. Il a promis à sa femme de ne plus faire de trading. Au lieu de cela, il s’est lancé dans le trading de ce qu’il connaissait : les oignons. À l’époque, les oignons étaient la matière première la plus négociée sur le Chicago Mercantile Exchange, représentant 20 % des transactions en 1955. Cela s’explique en partie par le fait que les oignons sont peu stockables et que leur prix fluctue donc plus que celui de la plupart des autres matières premières. Le potentiel de bénéfices était donc plus important.

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Kosuga était ami avec Sam Siegel, qui tradait également des oignons et possédait une entreprise de fruits et légumes. Ensemble, ils ont décidé qu’avec leur argent et leurs capacités de stockage, ils pourraient s’emparer du marché des contrats à terme sur oignons.

Monopoliser le marché des contrats à terme sur oignons

À l’automne 1955, ils avaient 30 millions de livres d’oignons à Chicago, soit 98 % du marché. Tous deux ont menacé les producteurs, leur disant d’acheter leurs oignons ou ils inonderaient le marché. Cela a fait grimper les prix et Vincent et Sam ont acheté des contrats à découvert sur ces derniers.

En outre, ils envoyaient les oignons au loin pour les nettoyer afin d’éviter qu’ils ne se gâtent. Lorsque les énormes cargaisons revenaient à Chicago, les traders avaient la fausse impression d’une offre supplémentaire, ce qui faisait baisser les prix. Ils ont inondé le marché d’oignons, au grand dam des producteurs. Ces actions ont fait chuter les prix de 2,75 $ à 10 cents par sac de 50 livres. Sam et Vincent ont réalisé d’énormes bénéfices sur leurs positions courtes

Cela a amené le gouvernement à adopter l’Onion Futures Act qui a interdit les contrats à terme sur oignons, malgré les protestations des traders. À ce jour, il est illégal de trader des contrats à terme sur oignons. Lorsque vous mangerez des rondelles d’oignon croustillantes, vous pourrez remercier ces traders tristement célèbres pour le fait que les prix seront les mêmes la prochaine fois.