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Warren Buffett

Warren Buffett

Warren Buffett est né et a grandi en 1930 à Omaha, dans le Nebraska. Il est le fils d’un membre du Congrès nommé Howard Buffett. Il s’est intéressé aux affaires dès son plus jeune âge. Certaines anecdotes le concernant sont très amusantes et laissent présager de sa réussite future. Dans sa jeunesse, il passait beaucoup de temps à livrer des journaux. C’est une activité courante pour de nombreux enfants, mais ce qui n’est pas courant, c’est que la première déclaration d’impôts de Buffett contient une déduction pour sa montre et son vélo utilisés pour la livraison.

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L’enfance de Warren Buffett

Sa carrière boursière a commencé très tôt, puisque Warren a acheté sa première action à l’âge de 11 ans. Il s’agissait d’un achat d’actions de Cities Service (Preferred), trois actions pour lui et sa sœur chacun. Cities Service Co est une compagnie pétrolière que la plupart des gens reconnaîtront sous le nom de CITGO, puisqu’elle a utilisé ce nom à partir de 1965.

Cet esprit d’entreprise précoce s’est poursuivi pendant son adolescence. Il vendait de simples marchandises au porte-à-porte, tout en travaillant dans l’épicerie de son grand-père. Il a utilisé une partie de cet argent pour acheter un flipper. Comme ce projet a commencé à rapporter de l’argent, il a acheté d’autres flippers et a fini par vendre l’ensemble de l’entreprise pour un énorme bénéfice. En utilisant une partie des économies qu’il avait à ce moment-là, il a fini par mettre de l’argent dans l’entreprise de son père. Ce qui est encore plus stupéfiant, c’est qu’à l’âge de 14 ans, il a acheté une ferme, 40 acres de terre et a employé des ouvriers pour la cultiver.

La fin de l’adolescence

Dès l’âge de 17 ans, il a fréquenté l’université de Pennsylvanie, à la Wharton School. Il s’agit d’une école de commerce de l’Ivy League qui est souvent citée comme la meilleure école de commerce au monde. Parmi les autres diplômés célèbres de cette école figurent Elon Musk et Donald Trump. Buffett s’est ensuite inscrit à l’université de Nebraska-Lincoln, où il a obtenu une licence en administration des affaires. Il avait alors 19 ans, et tout ce qu’il avait fait jusque-là se passait bien pour lui. Il a ensuite tenté d’être accepté à la Harvard Business School, mais s’est heurté à un refus. Au lieu de cela, il s’est inscrit à l’Université de Columbia et a obtenu un M. Sc. en économie. Cela a été influencé par le fait que Benjamin Graham enseignait dans cette école. Buffett avait lu le livre de Graham, The Intelligent Investor, en 1949, et ce livre était comme une bible pour lui.

À la fin de l’université, il disposait d’un important montant d’épargne qui équivaudrait à la somme impressionnante de 100 000 $ d’aujourd’hui. Bien qu’il était issu d’une éducation riche, personne ne peut contester qu’il a fait son propre chemin et sa propre richesse dans la vie. Buffett est actuellement le deuxième homme le plus riche d’Amérique, avec une valeur nette de plus de 75 milliards de dollars.

Warren Buffett et Benjamin Graham

Warren Buffett a dit un jour que l’influence de Benjamin Graham n’avait d’égal que celle de son père, Howard Buffett. Howard était une personne impressionnante ; un investisseur, un homme d’affaires et un représentant républicain à la Chambre des représentants pendant 4 mandats.

Bien que Warren n’ait pas désigné Benjamin Graham comme sa plus grande influence, il s’agit tout de même d’un compliment étonnant. Il est d’autant plus remarquable que Warren a toujours été connu pour penser par lui-même et suivre la voie qu’il juge la meilleure, malgré ce que les autres peuvent penser. Lorsque Buffett dit que quelqu’un l’a influencé, c’est un aveu puissant.

Le livre qui a changé la vie de Warren et lui a donné une telle foi en Ben Graham s’appelle The Intelligent Investor. Il a été publié en 1949, alors que Warren avait 19 ans. Il lui est immédiatement apparu comme un évangile, et c’est la raison pour laquelle Buffett a fait appel à lui comme professeur. The Intelligent Investor est un livre expliquant comment investir en privilégiant la valeur – un principe défendu par Graham.

Les trois astuces auxquelles Buffet s’est accroché sont les suivantes :

1. “Une action représente le droit de posséder une petite partie d’une entreprise.”

Cela peut sembler évident, mais les gens se laissent prendre par la valeur de l’action sur le marché. Il ne faut pas oublier que l’action n’a de valeur que si la société en a une, malgré la façon dont le marché l’évalue.

2. “Utilisez une marge de sécurité.”

Cela signifie simplement qu’il faut acheter des actions auxquelles le marché n’attribue pas une valeur suffisamment élevée, de sorte que l’écart entre la valeur réelle et l’évaluation du marché vous procure une sécurité.

3. “M. Marché est votre serviteur et non votre maître.”

Graham a fait du marché un personnage humain et a appris à ses élèves que ce personnage était leur partenaire. Il a mis l’accent sur le caractère irrationnel et émotionnel de ce personnage. Cette analogie est bénéfique si vous la comprenez car en concluant des accords avec une personne émotionnelle et irrationnelle, vous avez beaucoup plus de chances de trouver un meilleur accord. Cette analogie souligne également l’idée que vous ne pouvez pas considérer l’évaluation du marché comme un fait. Elle sera souvent fortement influencée par des éléments humains aléatoires plutôt que par la logique.

À l’avenir, nous consacrerons un autre article à l’histoire de la vie de Buffett et aux stratégies et philosophies auxquelles il s’est rallié.