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Torre Inclinada de PISA

A Torre Inclinada de Pisa

Pisa é mais conhecida pela famosa torre inclinada, mas também compartilha um nome com o acrônimo de Programa para Avaliação de Estudantes Internacionais da OCDE (PISA). É um título adequado para um estudo sobre o desempenho escolar. Por um lado, Pisa tem sido um símbolo do conhecimento acadêmico desde 1343, quando a universidade da cidade foi fundada. Por outro lado, também poderia representar uma falta de aplicação prática desse conhecimento, como evidenciado pelo número de diferentes torres inclinadas espalhadas pela Itália.

É importante perguntar o quão forte é a correlação entre a eficácia do sistema educacional de um país e as perspectivas econômicas de sua população. Se assumirmos que as economias modernas estão se tornando cada vez mais baseadas no conhecimento, ter uma educação sólida sem dúvida lhes daria uma visão mais ampla. À medida que a inteligência artificial e a automação se tornam mais difundidas, muitos empregos manuais e repetitivos com baixos salários correm o risco de desaparecer. Enquanto isso, as profissões que exigem níveis mais altos de educação não são apenas relativamente seguras, elas também estão vendo sua renda aumentar. O outro benefício de ter esse nível de educação é a capacidade de se adaptar mais facilmente a uma economia em constante mudança.

Isso nos leva de volta ao estudo do PISA. A OCDE examina 79 países em todo o mundo através de exatamente as mesmas perguntas em todos os lugares, o que permite comparar o material educacional disponível e a eficiência dos sistemas escolares nesses países. A última avaliação foi realizada em 2018 com os resultados publicados em 2019. Os alunos foram avaliados em três áreas: leitura, matemática e ciências. Cada uma dessas três áreas têm sua própria pontuação e classificação separadas. O resultado final do estudo é altamente representativo, pois se baseia em uma amostra massiva de mais de 10 milhões de estudantes. Com tudo isso dito, vamos dar uma olhada nos resultados.

Na área de leitura, os cinco locais que se destacam são: China, Cingapura, Macau (uma região administrativa especial da China), Hong Kong (também uma região administrativa especial da China) e Estônia (parte da UE). Os EUA estão em 13º lugar. Para a matemática, a lista é: China, Cingapura, Macau, Hong Kong e Taiwan. Os EUA estão em 37º lugar. Para a ciência são a China, Cingapura Macau, Estônia e Japão. Os EUA estão em 18º lugar.

Observando esses resultados, podemos ver que a China domina quase que completamente o top 5 em todas as áreas, principalmente se você incluir regiões que se enquadram na sua esfera de influência ou interesse, como Taiwan, Hong Kong e Macau. Enquanto isso, o Japão, que ocupava o primeiro lugar no ranking, apenas está na lista na área das ciências. A Europa também está sub-representada, com apenas a Estônia fazendo parte da lista.

No caso dos EUA, é interessante ver que os melhores resultados do país foram na área de leitura. Seria de se esperar que a economia número um do mundo se classificasse relativamente nas melhores posições em ciências e matemática, considerando que o país é o líder global em pesquisa, desenvolvimento e inovação. Uma explicação possível é que o sistema educacional dos EUA tende a extremos: possui algumas das melhores instituições do mundo e algumas das piores. Quando você calcula a média de um sistema de alta variação, não é de se surpreender que o resultado seja um tanto quanto mediano. Dito isto, as médias às vezes podem ser um pouco enganadoras. Embora o país seja um tanto medíocre em termos de desempenho na pontuação dos testes, a prevalência de habilidades práticas é muito mais difundida, permitindo que a força de trabalho do país mantenha seus altos níveis de crescimento econômico.

A questão aqui é se essas condições são ou não sustentáveis e por quanto tempo. Uma das principais áreas de desacordo no recente conflito comercial entre os EUA e a China foi a questão dos direitos de propriedade intelectual. A China enfrentou inúmeras acusações de roubo de tecnologia americana. Os EUA sendo pioneiros na inovação com a China constantemente tentando acompanhar é um padrão difícil de se romper e poderia manter a China firmemente em segundo lugar atrás dos EUA na corrida econômica. Dito isto, os resultados do estudo PISA de 2018 podem sugerir que a China não está satisfeita com o 2º lugar. Há também uma possibilidade distinta de que eles estão tentando criar uma geração dos jovens mais brilhantes e com a melhor educação do mundo. O Japão é um exemplo didático do que um país pode fazer se levar a educação a sério. Eles passaram de um país que comprava produtos licenciados dos EUA após a Segunda Guerra Mundial para um gigante industrial de alta tecnologia. Quase todo mundo concorda que esses resultados se devem ao investimento pesado em educação.

Os avanços da China na educação podem ser um sinal de que Pequim está tentando seguir o modelo japonês. Essa estratégia pode ser especialmente eficaz agora, dadas as mudanças socioeconômicas do século XXI. A próxima geração será altamente qualificada e, assim que ingressarem na força de trabalho, poderão facilmente atender às necessidades de uma economia do conhecimento. Como consequência, é possível que em alguns anos as empresas não estejam apenas mudando sua fabricação para a China, mas também seus departamentos de pesquisa e desenvolvimento. Além disso, com acesso a uma força de trabalho altamente qualificada, eles podem até tentar desafiar a liderança em tecnologia dos EUA com a inovação em áreas de tecnologia industrial e militar.

Os resultados do estudo do PISA também sugerem que os EUA poderão enfrentar sérios desafios no futuro se não se reestruturarem ou investirem mais recursos em seu sistema educacional. O desemprego atingiu níveis baixos em 2019 e a falta de uma força de trabalho qualificada poderia restringir o crescimento econômico. Embora a imigração baseada no mérito seja uma solução eficaz de curto prazo, a longo prazo ela não pode substituir uma força de trabalho bem-educada do próprio país.

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