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Nick Leeson

Nick Leeson

Nick Leeson tinha 22 anos quando começou a trabalhar no Barings Bank, em 1989. Este era um dos bancos mais antigos da Inglaterra, fundado em 1762.

Em 1992, Nick recebeu uma promoção. Ele foi colocado no cargo anteriormente inativo do Barings na Singapore International Monetary Exchange (SIMEX). No mesmo ano, ele fez operações para as quais não estava autorizado e ganhou £10 milhões, o que lhe rendeu um bônus maior que seu salário. Isso também deu a Nick um precedente e incentivo para ir além dos seus limites.

Na verdade, ele ignorou os limites.

O Barings permitiu que Nick Leeson liquidasse suas próprias operações, um trabalho que normalmente é feito por outra pessoa. Isso lhe permitiu esconder sistematicamente as perdas de suas operações. Era um plano imediatista. Ele colocou suas operações com prejuízos em uma conta usada para erros de trading e não avisou ninguém.

Em dois anos, Nick havia escondido mais de £200 milhões em perdas. É uma quantidade de tempo incrível para esconder uma quantia tão grande da empresa.

Em janeiro de 1995, tudo foi por água abaixo. Ele assumiu uma posição vendida nos mercados de Singapura e Tóquio. Essa posição compensaria se os preços do mercado de ações permanecerem naquele nível, mas aconteceu o contrário. O Japão foi atingido pelo terremoto de magnitude 6,9 em Kobe, e os mercados despencaram. Ele fez outra jogada arriscada para tentar cobrir o prejuízo, mas isso também falhou.

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A grande fuga de Nick Leeson

No mês seguinte, Nick Leeson teria deixado um bilhete dizendo que estava arrependido e que estava doente. Em seguida, ele passou por alguns países, mas foi preso na Alemanha. Ele foi condenado a 6,5 anos de prisão em Singapura por seus crimes

No total, Nick havia perdido mais de US$1 bilhão. Essa quantia equivalia ao dobro do capital que o banco possuía para operar. Esse prejuízo levou o Barings Bank à falência após mais de 200 anos de existência.

Esta história virou um filme estrelado por Ewan McGregor e Anna Friel chamado A Fraude (Rogue Trader, 1999). O termo “rogue trader” se refere a alguém que opera em nome de uma empresa e abre operações não autorizadas – certamente um bom nome para Nick Leeson, um dos “rogue traders” mais famosos de todos os tempos.