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Cobra Effect

O Efeito Cobra

O que acontece quando cobras-reais encaram o Rei da Inglaterra? Consequências indesejadas. Os detalhes são obscuros, mas a história do Efeito Cobra continua. Independentemente da precisão histórica, esta é uma boa anedota para entender os conceitos de incentivos e consequências indesejadas.

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O Reino Unido governou a Índia entre 1858 e 1947. Durante esse período, houve uma preocupação com o número de cobras na cidade de Deli. Os britânicos implementaram uma solução para lidar com as cobras: eles pagavam uma recompensa a cada pessoa que apresentava uma cobra morta.

Isso funcionou bem. Os moradores locais começaram a matar cobras rapidamente para ganhar recompensas.

No entanto, não parou por aí. Algumas pessoas foram além da intenção da recompensa e começaram a criar suas próprias cobras. Como sua criação era barata, as cobras se tornaram uma forma de sustentar as famílias. Muitas deles viviam apenas das recompensas das cobras que elas mesmas criavam.

Quando os britânicos perceberam a jogada, eles cancelaram o plano de recompensa. Simples, certo? Novamente, isso levou a consequências indesejadas, com os criadores soltando suas cobras – que agora não valiam nada – pela cidade.

Muito dinheiro foi pago em recompensas, mas a quantidade de cobras em Deli cresceu mesmo assim. O resultado final foi um aumento no tempo que os britânicos passavam olhando para o chão. Esta é a origem do Efeito Cobra. A pessoa creditada por introduzir o conceito é o professor Vikas Mehrotra, da Universidade de Alberta, no Canadá. No entanto, quem popularizou a teoria foi o economista alemão Horst Siebert com seu livro.

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